¿Qué es la presión arterial?

La presión arterial nos da pistas sobre la cantidad de trabajo que realiza el corazón para bombear sangre a través de las arterias. Es uno de los cuatro signos vitales principales de nuestro cuerpo.

Los signos vitales ayudan a mostrar qué tan bien está funcionando nuestro cuerpo. Si un signo vital es demasiado alto o demasiado bajo, es una señal de que algo puede estar mal en nuestro organismo.

La presión arterial se mide mediante dos lecturas diferentes: la primera lectura se llama presión sistólica, ese es el primer número o el número más alto de una lectura. La segunda lectura es su número diastólico, el cual es el segundo número o el último.

Por ejemplo, puedes ver la presión arterial escrita como 115/80 mm Hg (milímetros de mercurio). En ese caso, la presión sistólica es 115 y la presión diastólica es 80.

La presión sistólica mide la presión dentro de la arteria cuando el corazón se contrae para bombear sangre. La presión diastólica es la presión dentro de la arteria una vez que el corazón está en reposo entre latidos.

Los números más altos en cualquiera de los registros pueden mostrar que el corazón está trabajando más duro para bombear sangre a través de las arterias. Esto puede ser el resultado de una fuerza externa, como si al estar estresado o asustado, lo que hace que los vasos sanguíneos se estrechen más. También podría deberse a una fuerza interna, como una acumulación en las arterias que puede hacer que los vasos sanguíneos se estrechen.

Si deseas controlar su propia presión arterial en casa, es mejor que primero consultes con tu médico cómo le gustaría que la controle y registre. Por ejemplo, es posible que tu médico prefiera que controles tu presión arterial:

  1. Antes o después de un determinado medicamento
  2. En ciertos momentos del día
  3. Cuando está estresado o se siente mareado

 

Cómo usar un tensiómetro digital para medir la presión arterial

La forma más sencilla de tomarse la presión arterial es comprando un brazalete automático o digital. Los tensiómetros digitales son las más fáciles de usar.

Estos tipos de brazaletes de presión arterial tienen un monitor digital que mostrará la lectura de tu presión arterial en una pantalla. Puedes comprarlos en la web de Gedesa o en alguna farmacia.

La Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) recomienda un monitor de presión arterial automático para la parte superior del brazo para uso en el hogar. Para usar un monitor de presión arterial digital, sigue las instrucciones que vienen incluidas en la caja.

Las máquinas pueden brindarte una lectura diferente a la lectura manual de la presión arterial. Lleva tu brazalete a tu próxima cita con el médico para que pueda comparar la lectura de tu brazalete con la lectura que toma tu médico. Esto puede ayudarlo a calibrar su máquina e identificar los niveles que debe buscar en su propio dispositivo.

También es importante comprar un tensiómetro de alta calidad y controlar los errores. Incluso si controlas tu presión arterial en casa, tu médico aún querrá controlarla manualmente durante las citas.

 

Cómo controlar tu presión arterial manualmente

Para tomar tu presión arterial manualmente, necesitarás un manguito de presión arterial con un globo comprimible y un monitor aneroide, también conocido como esfigmomanómetro, y un estetoscopio. Un monitor aneroide es un dial numérico. Si es posible, solicita la ayuda de un amigo o familiar, ya que puede ser difícil utilizar este método por cuenta propia.

Pasos para tomarse la presión arterial en casa:

  1. Antes de tomar tu presión arterial, asegúrate de estar relajado. Coloca tu brazo recto, con la palma hacia arriba sobre una superficie nivelada, como una mesa. Colocarás el brazalete en tu bíceps y apretarás el globo para inflar el brazalete. Utilizando los números del monitor aneroide, infla el manguito entre 20 y 30 mm Hg por encima de su presión arterial normal. Si no conoce su presión arterial normal, pregúntale a tu médico cuánto debe inflar el brazalete.
  2. Una vez que el brazalete esté inflado, coloca el estetoscopio con el lado plano hacia abajo en el interior del pliegue del codo, hacia la parte interna de tu brazo donde se encuentra la arteria principal de su brazo. Asegúrate de probar el estetoscopio antes de usarlo para comprobar de que se puede oír correctamente. Puedes hacerlo tocando el estetoscopio.
  3. Desinfla lentamente el globo mientras escucha a través del estetoscopio el primer «zumbido» de la sangre fluyendo, y recuerda ese número ya que esta es tu presión arterial sistólica.
    Escucharás el latido de la sangre, así que sigue escuchando y deja que el globo se desinfle lentamente hasta que ese ritmo se detenga. Cuando el ritmo se detenga, registra esa medida. Esta es tu presión arterial diastólica. Registrarás tu presión arterial como la sistólica sobre la diastólica, por ejemplo 115/75.

¿Qué significa la lectura de su presión arterial?

Si es la primera vez que tomas la presión arterial, analiza los resultados con tu médico. La presión arterial es una lectura de signos vitales muy individualizada, lo que significa que puede ser muy diferente para cada persona.
Algunas personas tienen la presión arterial naturalmente baja todo el tiempo, por ejemplo, mientras que otras pueden correr en el lado más alto. En general, se considera que una presión arterial normal es inferior a 120/80. Tu propia presión arterial personal dependerá del sexo, edad, peso y cualquier condición médica que tengas, si registras una lectura de presión arterial de 120/80 o más, espera de dos a cinco minutos y vuelve a verificar.

Si aún está alto, habla con su médico para descartar hipertensión. Si tu presión arterial supera los 180 sistólica o la diastólica 120 después de repetir la lectura, busca atención médica de emergencia de inmediato.

Consejos para tener una lectura precisa

Para obtener la lectura de presión arterial más precisa, recuerda los siguientes consejos:

  1. Asegúrate de que el manguito de presión arterial sea del tamaño adecuado para ti. Los brazaletes vienen en diferentes tamaños, incluidos los pediátricos. Es importante que puedas deslizar cómodamente un dedo entre el brazo y el brazalete cuando esté desinflado.
  2. Evita fumar, beber o hacer ejercicio 30 minutos antes de tomarse la presión arterial.
  3. Asegúrate de sentarte con la espalda recta y los pies apoyados en el suelo. Tus pies no deben estar cruzados.
  4. Toma tu presión arterial en diferentes momentos del día y registra exactamente a qué hora se toma cada medición de presión arterial.
  5. Descanse de tres a cinco minutos antes de tomarte la presión arterial y unos minutos más si recientemente estuviste estado muy activo, por ejemplo, corriendo.
  6. Lleva tu propio tensiómetro al consultorio de su médico al menos una vez al año para calibrarlo y asegurarse de que funciona correctamente.
  7. Toma al menos dos lecturas cada vez para asegurarte de que sean correctas. Las lecturas deben estar dentro de unos pocos números entre sí.

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