Ya sea que tenga enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), asma, fibrosis quística o cualquier otro tipo de enfermedad respiratoria, su médico puede recetarle un dispositivo llamado nebulizador. Los nebulizadores son uno de los diferentes dispositivos de terapia inhalada, que pueden brindarle un alivio considerable de los síntomas respiratorios como falta de aire, tos y silbidos al respirar.

Si bien los nebulizadores son una opción de tratamiento eficaz, no son para todos. Un nebulizador solo debe usarse si y cuando su médico lo prescribe. Dado que los nebulizadores usan medicamentos, el uso incorrecto del dispositivo podría representar un riesgo grave para su salud, especialmente si lo usa con demasiada frecuencia.

A continuación, te proporcionaremos toda la información que necesitas para comenzar con la terapia con nebulizador, como cómo usar un nebulizador, cómo limpiarlo y otras cosas que debes considerar antes de comenzar.

¿Cómo funcionan los nebulizadores?

Un nebulizador es una forma de terapia de inhalación, lo que significa que está inhalando medicamentos en lugar de tomarlos por vía oral o intravenosa. Para alguien con una afección respiratoria, la terapia de inhalación es considerablemente más efectiva que las alternativas porque el medicamento llega al área afectada casi instantáneamente. Esto es especialmente importante para alguien que experimenta una exacerbación de la EPOC o un ataque de asma porque el tratamiento acelerado podría tener resultados que salvan vidas.

Cuando usas un nebulizador, el medicamento líquido se transforma en una fina niebla llamada aerosol. El aerosol permanece en la boquilla o la mascarilla para que pueda respirar normalmente para recibir el tratamiento. Si alguien tiene EPOC grave o asma, otras terapias inhaladas como los inhaladores de dosis medidas (MDI) pueden resultar ineficaces porque requieren una inhalación profunda y coordinada para que el medicamento llegue a los pulmones. Sin embargo, con un nebulizador, incluso la respiración superficial ayudará.

En la terapia de aerosol, existe algo llamado el principio de Bernoulli. Este principio dice que cuando un flujo de aire presurizado se dirige a través de una pequeña salida, su velocidad aumenta creando una corriente en chorro. Cuando se crea esta corriente en chorro, crea una zona de presión subatmosférica, también conocida como vacío. Esta aspiradora se usa para tirar del medicamento hacia arriba por un tubo capilar y hacia la corriente en chorro que luego crea el aerosol que inhala. Este es el mismo principio que se utiliza para crear motores a reacción.

Componentes de un nebulizador

A diferencia de los inhaladores, los nebulizadores son dispositivos electrónicos, por lo que necesitarán una fuente de energía para funcionar. Los nebulizadores domésticos tendrán un cable de alimentación que puede enchufar al tomacorriente de la pared y los nebulizadores portátiles tendrán baterías reemplazables o recargables para su uso. Si bien los nebulizadores domésticos son todavía bastante pequeños y se pueden transportar fácilmente, es posible que necesite uno portátil si desea realizar una terapia de inhalación mientras viaja.

Otro componente de un nebulizador es la máscara o boquilla que puede ser parte del dispositivo nebulizador o estar unida a él mediante un tubo. También tendrá una taza de medicación y un dispositivo de medición que se utilizará para administrar la dosis correcta de medicamento y se colocará un filtro que elimina los contaminantes del aire antes de pasarlo por el dispositivo. Estos filtros deben reemplazarse de vez en cuando para garantizar que el compresor se mantenga limpio y que esté inhalando aire fresco y limpio.

Tipos de nebulizadores

Los nebulizadores se dividen generalmente en dos categorías diferentes: nebulizadores de chorro y nebulizadores ultrasónicos. Cada una de estas unidades viene con sus propios pros y contras y cada una se puede comprar en una versión para el hogar (de mesa) o portátil. Si bien cada tipo de nebulizador es eficaz, deberás hablar con tu médico para decidir cuál es el mejor para ti.

1. Nebulizadores de chorro

También conocido como nebulizador atomizador o compresor, estos son el tipo más común y se consideran los nebulizadores «tradicionales» porque se han utilizado durante más tiempo. Este dispositivo utiliza aire comprimido a alta velocidad para convertir el medicamento en un aerosol. Si bien los nebulizadores de chorro pueden ser ruidosos, a menudo se usan en hospitales para pacientes con casos graves de enfermedades respiratorias.

Ventajas:

  • Amplia gama de tamaños de partículas.
  • Sin restricciones de medicación
  • Durable y confiable
  • Opciones de mesa o portátiles disponibles
  • Costo operacional bajo

Desventajas:

  • Tiende a ser muy ruidoso
  • Las versiones de sobremesa son voluminosas y difíciles de mover

2. Nebulizadores ultrasónicos

Los nebulizadores ultrasónicos utilizan ondas sonoras de alta frecuencia para convertir el medicamento líquido en un aerosol. Para crear las ondas sonoras, utilizan una placa de metal vibrante a frecuencias ultrasónicas. Debido a que estos sonidos no son detectables por el oído humano, los nebulizadores ultrasónicos son mucho más silenciosos y también tienden a ser más fáciles de mover.

Otra tecnología que contribuye al desarrollo de nebulizadores ultrasónicos se llama Tecnología de Malla Vibratoria (VMT). Este tipo de nebulizadores tienen miles de orificios perforados con láser que vibran para producir la niebla, que es mucho más eficiente que otros nebulizadores ultrasónicos, sin embargo, tiende a producir más calor y desperdicio líquido.

Ventajas:

  • La mayoría de los nebulizadores tecnológicamente avanzados
  • Mucho más silencioso que los nebulizadores de chorro
  • Ligero y compacto

Desventajas:

  • Podría tener un costo un poco más elevado a los otros nebulizadores, pero te aseguramos que es una tecnología del cual justifica la inversión y calidad que se ofrece a cambio.

Enfermedades tratadas con nebulizadores

Es posible que haya notado que los nebulizadores generalmente se anuncian para niños con asma, aunque ciertamente son los más utilizados por los niños, muchos adultos y personas mayores también los utilizan. Además, los nebulizadores se pueden usar para tratar muchas afecciones respiratorias diferentes, no solo el asma. Los niños pueden beneficiarse de los nebulizadores si no saben cómo usar un inhalador y es posible que aquellos con enfermedad pulmonar grave no sean físicamente capaces de inhalar lo suficientemente profundamente como para que los inhaladores sean una opción eficaz.

Cómo usar correctamente un nebulizador

Lo bueno de los nebulizadores es que son muy fáciles de usar. Si bien todos los nebulizadores funcionarán de manera ligeramente diferente, todos tienen los mismos componentes y, si tiene alguna pregunta, puede consultar fácilmente el manual del usuario o hablar con su médico.

  1. Lávate bien las manos: la suciedad o el polvo pueden dañar el nebulizador.
  2. Conecta la manguera a un compresor de aire o un suministro de oxígeno
  3. Ajusta la boquilla o la mascarilla en tu cara para que se ajuste cómodamente
  4. Respira normalmente por la boca hasta que se haya administrado todo el medicamento. Por lo general, esto toma alrededor de 10 a 15 minutos.
  5. Una vez que hayas terminado, apaga el dispositivo, lava la boquilla y el vaso de medicina, luego déjalo secar.

Esperamos que esta guía te proporcione información útil para comenzar con la terapia con nebulizador. Si bien los nebulizadores son extremadamente efectivos para administrar medicamentos para el asma, la EPOC y otros pacientes respiratorios, es importante que también se mantenga al día con todos los demás aspectos de su plan de tratamiento.

Si bien la enfermedad respiratoria es una de las afecciones más comunes en el planeta, cada caso es único. Asegúrate de comunicarte con su médico y de comprender exactamente cuándo y cómo debe usar su nebulizador para obtener los mejores resultados.

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