Según datos de la Sociedad Americana de Oncológica Clínica (ASCO) , la biopsia es la principal forma de diagnóstico que tienen los médicos, para determinar enfermedades en los tejidos ya sea cáncer o alguna anomalía detectada en sus pacientes.

A continuación, detallamos algunos tipos de biopsia que se practica en la actualidad:

1.Biopsia líquida

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA)  amplió la aprobación de una prueba de sangre para el cáncer, llamada biopsia líquida, que detecta cambios genéticos en el ADN tumoral en la sangre y ayuda a identificar tratamientos para los pacientes.

La prueba también parece prometedora para el diagnóstico del cáncer de riñón, mediante el análisis del ADN en muestras de orina. Este tipo biopsia puede ayudar a encontrar un cáncer en un estadio temprano. También puede ser útil para ayudar a planificar el tratamiento, determinar su eficacia y averiguar si el cáncer volvió. La posibilidad de tomar varias muestras de sangre a lo largo del tiempo también ayuda a los médicos a entender la clase de cambios moleculares que están ocurriendo en un tumor.

2. Biopsia cutánea

En una biopsia de piel o cutánea,  se extraen células de la superficie del cuerpo, a menudo se utiliza una biopsia de piel para diagnosticar enfermedades de la piel, como el melanoma y otros tipos de cáncer. El tipo de biopsia de piel al que deberás someterte dependerá del presunto tipo de cáncer y del tamaño de las células sospechosas, recibirás anestesia local para insensibilizar el sitio de la biopsia antes del procedimiento. Los procedimientos de una biopsia de piel comprenden:

  • Biopsia por raspado. En una biopsia por raspado, el médico utiliza una pequeña herramienta similar a una navaja para raspar la superficie de la piel.
  • Biopsia por punción. En una biopsia por punción, el médico utiliza una herramienta circular para extraer una pequeña parte de las capas más profundas de la piel.
  • Biopsia incisional. En una biopsia incisional, el médico utiliza un escalpelo para extraer una zona pequeña de piel. Recibir puntos para cerrar la biopsia depende de la cantidad de piel que se haya extraído.
  • Biopsia por escisión. En una biopsia por escisión, el médico extrae un nódulo entero o una parte entera de piel a normal, es probable que recibas puntos para cerrar el sitio de la biopsia.

3. Biopsia guiada por imágen

Algunos tipos de biopsias pueden ser guiados mediante imágenes, el médico puede utilizar este abordaje cuando no pueda sentir un tumor o cuando la zona se ubique en un lugar muy profundo del cuerpo, pero aparezca en una exploración por imágenes.

El tipo de exploración por imágenes que utiliza el médico depende de la ubicación y otros factores, puede usar las siguientes exploraciones por imágenes:

4. Biopsias por punción

Tu médico puede recomendarte una biopsia por punción, en este procedimiento se introduce una aguja a través de la piel para extraer una muestra de la lesión, que se envía al laboratorio para su análisis.

Excepto cuando resulta muy fácil palpar el nódulo bajo la piel, se necesita utilizar una técnica de imagen para orientar la introducción de la aguja en la zona afectada o anomalía detectada.

Dependiendo de la técnica que se utilice para guiar la aguja, hay distintos tipos de procedimientos:

a) Punción con aguja fina

La punción aspiración con aguja fina (PAAF) es un tipo de punción en la que se inserta una aguja fina , igual o más fina que la que se utiliza en un análisis de sangre,  en la lesión y se extrae una pequeña cantidad de líquido con una jeringa, que contiene células.

Habitualmente, la PAAF no precisa anestesia local y no deja cicatriz. Al obtener solamente algunas células de la lesión, el diagnóstico puede no ser suficientemente fiable, por lo que es posible que sea necesario realizar otros tipos de punción después de una PAAF.

b) Punción con aguja gruesa

La biopsia con aguja gruesa (BAG) utiliza una aguja hueca más gruesa que la PAAF para extraer varias muestras o fragmentos de tejido de forma cilíndrica. En esta técnica es necesario inyectar anestesia local previamente y la aguja se introduce varias veces (entre 3 y 6, aunque en ocasiones pueden ser necesarias más muestras). La biopsia con aguja gruesa no suele dejar cicatriz.

El diagnóstico con la biopsia con aguja gruesa es más exacto que con la PAAF, pero menos que con la biopsia quirúrgica, porque se extrae menor cantidad de tejido.

En ocasiones, con estos tipos de biopsia  es posible que se obtenga un resultado que se conoce como «falso negativo». Un resultado “falso negativo” que significa que la lesión realmente es un cáncer, aunque el resultado de la punción haya sido benigno. Esto es debido a que la muestra obtenida es pequeña y puede no contener las células malignas que confirman el diagnóstico de cáncer.

Si hay sospecha de que esto haya ocurrido, será necesario realizar otros tipos de biopsia.

5. Biopsia asistida por vacío 

La biopsia asistida por vacío (BAV) utiliza una aguja especial de mayor grosor que la de la biopsia con aguja gruesa, que contiene un bisturí rotatorio en su interior. La aguja va conectada a un sistema de aspiración que aplica vacío, de forma que las muestras de la lesión se obtienen combinando el efecto del bisturí rotatorio con la aspiración por el vacío.

A diferencia de la PAAF y la BAG, la aguja se introduce únicamente una vez en la mama y se extraen muchas más muestras de mayor calidad y de forma más rápida. También es necesario inyectar anestesia local, aunque en general es  menos molesta que la PAAF y la BAG.

La BAV es una técnica de biopsia de mama relativamente nueva diseñada para evitar algunos de los aspectos menos favorables de la biopsia con aguja gruesa o de la aspiración con aguja fina; sin embargo, no las sustituye en todos los casos y tiene indicaciones precisas en función del tipo de lesión y la intención del procedimiento, que puede ser únicamente para diagnóstico o para extirpación de determinadas lesiones.2,3

Si el especialista que realiza la BAV lo considera necesario, se puede dejar un pequeño clip metálico dentro de la mama, en el lugar de la biopsia por si fuese necesario localizar el lugar exacto de la biopsia posteriormente, en caso de que se indique una intervención quirúrgica. Aunque puede sonar un poco extraño, hasta ahora no se ha demostrado que dejar este clip sea perjudicial. Si se decide intervenir, se retirará el clip durante la operación.

6. Biopsia quirúrgica

Con la biopsia quirúrgica, el cirujano o ginecólogo extrae la lesión parcial o completamente y, a menudo, también parte del tejido circundante. Si la lesión no se palpa, será necesario insertar previamente a la operación una “guía” que se conoce como “arpón”. Un “arpón” es un alambre fino, que se introduce a través de una aguja en la mama, utilizando ecografía o mamografía para localizar la lesión. El arpón se inserta en la mama con anestesia local y sirve para orientar al cirujano o ginecólogo durante la operación, de forma que esté seguro de que la lesión se ha extirpado correctamente.2

Este tipo de biopsia es una operación que se hace en quirófano, con anestesia local o general, y es necesario cortar la piel con un bisturí. Al ser una operación quirúrgica, la cicatriz que queda es de mayor tamaño que en las biopsias con aguja y el tiempo de recuperación también es mayor.

Al extraer una mayor cantidad de muestra e incluso la lesión completa, la biopsia quirúrgica es más exacta que las técnicas de biopsia con aguja, pero no es eficaz al 100%, porque también es posible que se produzcan resultados falsos negativos.

La biopsia quirúrgica puede extraer toda la lesión y tejido periférico si es necesario, pero al ser una cirugía abierta siempre supone riesgos de complicaciones como la infección o la hemorragia. Siempre que sea posible, tu médico te recomendará una técnica mínimamente invasiva, como la biopsia con aguja.

Lugares comunes para biopsias

  • Piel
  • Tiroides
  • Médula ósea
  • Cerebro
  • Mamas
  • Tubo digestivo (estómago e intestinos)
  • Hígado
  • Pulmón
  • Ganglios linfáticos

Después de una biopsia, la muestra de tejido se envía al laboratorio de patología para examinarla y analizarla. El tiempo que demoran los resultados depende del tipo de tejido y de los análisis que se realicen.

 

Para recomendarte el mejor método para ti, el médico tendrá en cuenta factores como cuál es tu preferencia personal, tus circunstancias individuales y tus antecedentes médicos.

 

 

Fuentes:

  1. American Cancer Association 2016 Breast Biopsy accessed 04/03/2017 @ https://www.cancer.org/cancer/breast-cancer/screening-tests-and-early-detection/breast-biopsy.html
  2. Breastcancer.org Biopsy. Last updated October 2015 accessed 04/03/2017 @ https://www.breastcancer.org/symptoms/testing/types/biopsy
  3. Park H,L, and Kim L,S,. 2011. The Current Role of Vacuum Assisted Breast Biopsy System in Breast Disease. J Breast Cancer [online] 14(1), pp1-7 [viewed online 23/01/2017] available at https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3148506/

 

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